Jos olet juuri aloittanut neulomisen, törmäät jatkuvasti uusiin asioihin. Langoista kerromme toisaalla, mutta myös neulepuikot voivat hämmentää aloittelijaa. Onneksi asiat ovat yksinkertaisempia kuin aluksi saattaisi kuvitella.

Periaatteessa on vain kaksi tapaa neuloa: voit neuloa tasona, eli edestakaisin puikolta toiselle, tai sitten voit neuloa suljettua neuletta. On puikkoja tasona neulomiseen, on puikkoja joilla neulotaan suljettua neuletta ja sitten on puikkoja, joilla voi sujuvasti neuloa molempia.

Pitkät puikot, tai pelkät puikot ovat yleensä 40 cm:n mittaisia, ja puikkojen toisessa päässä on nuppi. Nupin ansiosta silmukoita ei saa puikoilta molemmista päistä, eli näillä puikoilla neulotaan vain ja ainoastaan tasona.

Sukkapuikkoja käytetään suljetun neuleen neulomiseen: näillä neulotaan siis sukkia, lapasia, pipoja tai esimerkiksi puseron hihoja. Sukkapuikkoja myydään viiden puikon pakkauksissa. Neljästä puikosta muodostetaan kehikko jossa silmukat kiertävät, ja viidennellä puikolla neulotaan uusia silmukoita. Yleensä sukkapuikot ovat 20 cm:n mittaisia, mutta myös lyhyempiä on saatavilla. Niitä voi käyttää esim vauvojen vaatteiden tai sormikkaiden neulomiseen.

Pyöröpuikot ovat puikoista kaikkein monipuolisimpia. Pyöröpuikot ovat puikkoja, joiden välissä kulkee muovinen kaapeli. Pyöröpuikkoja on tarjolla 20-senttisistä yli metrin mittaisiin, ja niillä neulot helposti sekä tasoneuletta että mittavaakin suljettua neuletta. Pyöröpuikkoja voi siis käyttää sekä pitkien puikkojen että sukkapuikkojen korvikkeena. Pyöröpuikkojen etu on, että ne rasittavat hartioita ja ranteita vähemmän kuin peruspuikot ja sopivat pieneen tilaan, eivätkä silmukat karkaa niiltä helposti.

 

Puikkokoko

Kaikkia näitä puikkoja on tarjolla monessa eri koossa, eli vahvuudessa. Puikkojen vahvuus riippuu käyttämästäsi langasta ja lopulta tarvitsemastasi neuletiheydestä.

Ikävä kyllä neulemaailmassa ei ole yhtä maailmanlaajuista standardia puikkokokojen suhteen. Suomessa vahvuus ilmaistaan millimetreinä, mutta saatat myös törmätä amerikkalaisiin tai englantilaisiin puikkokokoihin. Tästä muunnostaulukosta voit tarkistaan puikkokoot.

 

Puikkojen materiaali ja muotoilu

Puikkoja on siis erityyppisiä, ja niiden paksuus ja pituus voi vaihdella. Lisäksi puikkoja valmistetaan eri materiaaleista: on puuta, bambua, muovia, metallia, jopa hiilikuitua ja lasia(!). Valinta on pitkälti makuasia, kokeilemalla löydät oman suosikkisi. Materiaalin sijaan kannattaa pohtia puikkojen kärkien muotoilua. Sukkia tai lapasia neulottaessa terävät kärjet auttavat pitämään neuleen tiukkana ja napakkana. Myös neuleissa, joissa tehdään esimerkiksi useamman silmukan kavennuksia, terävistä kärjistä on hyötyä.

Vastaavasti tylmpemmät kärjet sopivat paksumpiin lankoihin tai helposti säikeleviin lankoihin, kuten puuvillalankoihin tai hahtuvalankoihin.